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[캐나다] 유학생들이 캐나다를 선택하는 이유

원문제목
Canada welcomed more than 400,000 new international students in 2019
자료출처
Citizenship and Immigration Canada News [원문보기]
대상분류
고등 ,평생
주제분류
기타
키워드
유학생 증가, 유학생 지원
발행일
2020.02.26

Citizenship and Immigration Canada News(2020.02.13.)

 

2019년 캐나다에서 학생 비자(study permit)를 신규로 발급받은 유학생은 총 404,000명으로 집계되었으며, 유학생 유치에 성공적인 성과를 낸 것으로 평가됨. 학생 비자는 캐나다 이민국(Immigration, Refugees and Citizenship Canada)’에서 외국 국적자에게 캐나다의 지정 교육 기관에서 공부할 수 있는 자격을 부여하는 문서임.

 

다만 발급된 학생 비자 수는 캐나다 전체 유학생 수와는 다른 지표로, ‘캐나다 이민국에서는 아직 전체 유학생 수에 대한 자료는 공개하지 않고 있음. 그러나 지금까지 발표된 자료로 미루어 볼 때 전체 유학생 수는 60만 명 이상으로 추정됨. 이는 2009년에 집계된 20만 명에서 3배가량 증가한 수치임.

 

유학생 중 가장 높은 비율을 차지하는 국가는 인도로, 2019년 기준 약 14만 건의 학생 비자가 발급된 것으로 추정됨. 이는 전체 유학생의 35%를 차지하는 수준임. 이어서 중국 학생 85,00021%, 한국 학생 17,0004%로 나타남.

 

캐나다는 현재 미국, 영국, 호주에 이어 전 세계에서 네 번째로 많은 유학생 인구를 포함하는 국가임. 캐나다 내 유학생 교육에 관한 연구에 따르면, 유학생들이 캐나다를 선택하는 이유는 각 학교에서 제공하는 교육 프로그램의 수준이 높고, 사회 자체가 매우 개방적이고 친근하기 때문인 것으로 분석됨. 또한, 유학생들은 캐나다 자국 학생들에 비교해 높은 학비를 지불해야 하지만, 캐나다의 학비가 타 국가에 비해 비교적 저렴한 것도 중요한 원인으로 지목됨.

 

그러나 무엇보다 가장 큰 이유는 학업--이민이 연계되기 때문인 것으로 추정됨. 유학생들은 공부하는 동안 재정적 지원을 받을 수 있으며, 졸업 이후에는 취업 비자가 발급되어 최대 3년까지는 캐나다 내에 합법적으로 머무를 수 있는 자격이 부여됨. 또한, 연방 정부와 각 주/준주 정부에서 제공하는 80개 이상의 취업 프로그램에 신청할 수 있음. 더 나아가, 유학생들은 졸업 후 캐나다 경제에 매우 빠르게 적응하는 것으로 나타나기 때문에 실제 취업 시장에서도 유학생들을 선호하는 경향이 있음.